Per contrarre una malattia infettiva, l’individuo deve essere esposto al germe e trovarsi in uno stato di suscettibilità, non avere quindi difese (naturali o acquisite) contro lo specifico agente infettivo. Per prevenire una malattia infettiva si può agire sul contatto o sulla suscettibilità: la rimozione di una delle due cause rende l'altra incapace di provocare la malattia. Il rischio di contagio per contatto si elimina riducendo l’esposizione dell’organismo al germe, mentre la riduzione della suscettibilità può essere fatta attraverso la vaccinazione o la profilassi.
La riduzione del contagio per contatto si esegue in due modi, tramite l'igiene (lavaggio) e la disinfezione. Toyswash è la lavatrice che diminuisce ed attenua il rischio di contagio per contatto degli oggetti di uso quotidiano.